カイリー・アービング不在で活躍が期待されるパティ・ミルズ

Written By Kane Pitman
Patty Mills
NBA Entertainment

2022年のNBA制覇を目指すブルックリン・ネッツは、まだシーズンが開幕していないにもかかわらず、かなりのスタートを切っている。

ニューヨーク市のワクチン未接種者に対する規制により、スーパースターガードのカイリー・アービングは、バークレイズ・センターで行なわれるホーム戦に加え、マディソン・スクエア・ガーデンで行なわれるアウェイでの2試合に出場できないことが確定。チーム練習とアウェイでの39試合には参加することができるものの、ネッツのショーン・マークス・ゼネラルマネジャーは、フルに参加ができない以上、チームの活動に参加させないことを発表した。

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プレシーズンでのミルウォーキー・バックス戦で、スティーブ・ナッシュ・ヘッドコーチはジェームズ・ハーデンをポイントガードに置き、アービングの代わりにブルース・ブラウンを先発させたものの、最も影響を受けるのはオフシーズン中に獲得したパティ・ミルズかもしれない。

バックス戦で初めてネッツの一員としてプレイしたミルズは、19分の出場で10得点、2リバウンド、3アシストを記録した。

アービングが不在となることから、ミルズはネッツの高火力オフェンスでさらに重要な役割を担うことが予想され、最優秀シックスマン賞候補としても挙げられている。

バックス戦では3ポイント7本中2本を決めたが、その結果はあまり重要ではない。重要なのは、ミルズがどのような形でシュートしていたかであり、ほとんどがワイドオープンでのショットだったのだ。

ネッツにとってアービングがいないほうが良いなどということはないが、不在だったとしても優勝候補であることには変わらない。オフェンス面では、ケビン・デュラントとハーデンといったリーグのトップ2スコアラーとも言えるふたりが揃っている。このスーパースターコンビは、昨季のレギュラーシーズンで合計301分コートを共にし、オフェンス効率122.1を記録した。

悪くない数字だ。

ミルズの加入で注目したいのが、最も効果的なネッツの3マンラインナップだ。昨季トップだったのはハーデンとアービングがいたオフェンスで、オフェンス効率は540分で120.9を記録。次に高かったのはデュラントとアービングがいたオフェンスで、オフェンス効率は430分で120.6を記録した。

そしてどちらの3マンラインナップも、3人目の選手はスーパースター選手ではなくジョー・ハリスだったのだ。これこそが、ミルズにとって重要なポイントとなる。

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ハリスは昨季、150本以上の3ポイントショットを放った選手の中で、成功率がトップだった。NBA.comによると、3ポイント試投444本のうち56%がワイドオープンに分類され、それらを彼は52.9%という高確率で決めていた。

決して対戦相手はハリスをオープンにしたかったわけではない。単純に火力溢れるネッツのオフェンスで、ハリスが3、4人目のオプションである時には空けざるを得なかったのだ。

ミルズ加入の良い点は、彼がオフボールで効果的にプレイができることだ。昨季はキャリアわずか5度目となる平均二桁得点を記録したミルズだが、ユーセッジ(最終ボール保持率)はキャリア最低の18.4%だったのだ。

パティ・ミルズの3ポイントショット内訳 2020-21 (via NBA.com)
  3P成功数 3P試投数 3P成功率
0 ドリブル 109 264 41.3
1 ドリブル 12 33 36.4
2+ ドリブル 40 133 30.1

昨季開幕前、ミルズはオーストラリア代表で見せるような積極的なスコアラーになることを示唆していた。スパーズでは影響力のあるスコアラーとしての姿を求められたミルズだが、ネッツではそれをさらに上のレベルに上昇させるチャンスがある。

アービングの不在がいつまで続くわからないなかで、ミルズは先発であろうが控えであろうが、最も恩恵を受けることとなるだろう。

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33歳とベテランの域に達しているミルズだが、まだそのタンクには十分な燃料が残されている。完全に解き放たれたミルズがNBAでどれだけ活躍するのかをこれまで多くの人が見たいと思ったことがあるかもしれないが、彼がここまでのキャリアで少ない出場時間でプレイし続けたことは、今後も生産的なプレイヤーとして活躍を続けることに繋がっているのかもしれない。

オーストラリア代表で見せる、ボールを多く持ち、ピック&ロールを巧みに使うプレイではないかもしれないが、今季のミルズがNBAキャリアベストの活躍を見せてもおかしくない。

デュラントとハーデンの横でプレイすることによって、さらなるレベルに到達したミルズの姿を見れば、アービング不在で頭を悩ませるネッツファンの心も少しは安らぐだろう。

原文:Patty Mills set for big opportunity with Nets due to Kyrie Irving's unavailability by Kane Pitman/NBA Australia


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